Nos creemos la especie más evolucionada de la Tierra, pero en ciertos aspectos, hay otras que nos superan. Existen medusas que son inmortales. Podrían vivir eternamente en ausencia de depredadores o enfermedades.

Los humanos nos gastamos al año cientos de miles de millones en cremas antienvejecimiento, medicamentos, comida sana, o el gimnasio. Nos obsesionamos con vivir más años, y gracias a la ciencia, lo estamos consiguiendo: en apenas un par de siglos hemos doblado la esperanza de vida. Pero aún estamos muy lejos de las medusas inmortales: la Turritopsis nutricula, la Turritopsis dohrnii, y otras.

Estas medusas o hidrozoos tienen capacidad de volver a la infancia cuando son adultas, para comenzar de nuevo su ciclo de vida y vivir eternamente. Puedes ver a la medusa Turritopsis dohrnii en este vídeo:

¿Cómo es posible que estas medusas sean inmortales? Se debe a un proceso celular único llamado transdiferenciación.

Este proceso permite a la medusa regresar al estado de pólipo, es decir a una medusa joven, incluso cuando ya está en la madurez y ya se ha reproducido.

Desde su estado de pólipo vuelve a desarrollarse y a reproducirse. Tienen capacidad para repetir el ciclo indefinidamente, por eso se trata de animales biológicamente inmortales.

La regresión a la fase pólipo está disponible en cualquier momento de su ciclo de vida, no solo en la madurez. A veces ocurre cuando se sienten amenazadas, o cuando enferman.

Si estas medusas son inmortales… ¿por qué no han acabado colonizando todo el mar? Aunque pueden vivir eternamente siguen sometidas a los peligros de la Naturaleza, y la mayoría mueren de enfermedad, depredadores, tormentas, contaminación, cambios en la temperatura del agua, etc.

Desde hace años los científicos estudian las células de la Turritopsis nutricula y la Turritopsis dohrnii, en busca de pistas que permitan aplicar este rejuvenecimiento celular a los humanos.

Quizá no para volver a la infancia o la adolescencia, pero sí para curar órganos o y partes del cuerpo dañadas, o para aplicar en productos cosméticos.