La misión New Shepard NS-18 ha sido todo un éxito. El segundo vuelo turístico espacial de Blue Origin ha sido un calco del primero, y pese a las dudas sobre la seguridad que expusieron algunos empleados de la compañía, no se ha registrado ninguna incidencia.

El pasajero más mediático que iba en el cohete New Shepard es el actor William Shatner, mundialmente conocido por su papel del capitán Kirk en la primera serie de Star Trek de los años 60, y en 7 películas posteriores.

A sus 90 años, William Shatner se ha convertido en la persona más anciana en salir al espacio, superando apenas unas semanas después a Wally Funk (82 años). Un récord que parece difícil de superar, al menos a corto plazo. Aquí puedes el punto culminante del vuelo:

El cohete New Shepard despegó de la base de lanzamiento de Blue Origin en Van Horn, Texas, a las 15:30 del día de hoy, y ascendió a una altura de 100 Kilómetros.

Es la distancia que se considera el límite del espacio exterior, en donde se experimenta la ingravidez, y se puede ver la curvatura de la Tierra.

Tras permanecer unos 5 minutos en el espacio, la cápsula regresó a la Tierra y aterrizó suavemente con ayuda de unos paracaídas. En total, la misión duró unos 10 minutos.

Tras tocar de nuevo Tierra, como podemos ver en el vídeo, William Shatner se mostró muy emocionado: «Estoy tan lleno de emoción por lo que acaba de suceder. Es extraordinario, extraordinario. Espero que nunca me recupere de esto«.

Lo que más impresionó a Shatner fue la salida de la atmósfera, y el cambio del cielo azul a la negrura del espacio. No sabemos si en tono macabro o poético, dijo: «¿Es eso lo que es la muerte?«.

Junto al mítico actor, también recibieron su bautismo espacial la vicepresidenta de Operaciones de Misiones y Vuelos de Blue Origin, Audrey Powers, y los CEOs de Planet Lab y Medidata.